联新电子报
医管风向球
美国的长期护理和养老问题是社会的大问题,至今没有很好的解决方案
2019 DEC / 31 美国长期护理发展趋势 “长期护理”为慢性病或身体或精神残疾者所提供的护理照护,包括:日常生活活动(Activities of Daily Living),如:进食,洗澡,穿衣,上下床或坐椅子以及上厕所;准备日常生活活动(Instrumental Activities of Daily Living),独立性所必需的其他活动,如:准备饭菜,管理药物和购买食品,以及慢性病的治疗性护理。

根据美国两党政策中心(Bipartisan Policy Center)调查,65岁成年人52%日常活动需要长期护理。2016年,美国55岁以上人口有8,900万人,仅有700万人受到长期护理政策的保护,2030年将有超过7,200万65岁老人,罹患3-5种慢性病或者障碍,庞大的人口需要长期护理服务。实际上,美国大多数需要长期照护的人仍依靠家人和朋友的无偿帮助,经济较佳者可自行雇人照护或购买长期护理保险。

美国对长期护理有限资助在于:65岁以上的老年人可以享受老人保险,主要用于看病,若需长期护理时,可以支付符合规定的护理机构护理20天的费用;之后,个人每天需支付共同保险费用170.50美元(约为新台币5,115元),最多支付100天;超过100天后,个人需承担全部护理费用。而低收入医疗保险交由各州决定,一般是低于联邦贫困线200%,四口之家年收入贫困线为25,000美元(约为新台币75万元),在低收入医疗保险中有小部分支付有限的长期护理,但不包括生活帮助。

美国长期护理费用非常昂贵,一小时家庭保健助手护理费用约为20美元(新台币600元),而私人护理室平均费用每年87,000美元(约为新台币261万元);若在护理院(nursing home),一年护理费用则需10万美元(约为新台币300万元),助理生活费用(assisted living)45,000美元(约为新台币135万元),在家护理费用3万美元(约为新台币90万元)。雇主提供的常规医疗保险和老人保险(Medicare)不会支付长期护理服务费用。根据美国衰老协会(American Society for Aging)数据显示,65岁老人非房地产存款平均是71,000美元(约为新台币213万元),难以支付昂贵的长期护理费用。

因应未来长期护理的需要,有些雇主会为雇员购买长期护理保险,联邦雇员也有一种联邦长期护理保险,55岁男性长期护理保险约为2,050美元(约为新台币61,500元),55岁女性长期护理保险约为2,700美元(约为新台币81,000元),保费每年调涨20%到100%,由于长期护理成本日益增加,保险公司倾向减少销售长期护理保险或提高保费。

美国虽然是一个经济发达国家,但不是福利国家,在医疗保险和长期护理方面没有完善的福利规划,奥巴马任总统期间曾试图推广全民保险,但未能落实。美国没有全国性的医疗保险制度,只有老人医疗保险(Medicare)和低收入医疗保险(Medicaid),美国的长期护理和养老问题是社会的大问题,美国政府至今仍无法提供配套解决方案。

【文章来源:联新国际医疗美国办事处/首席代表 吴薇博士】