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2020 JUN / 25 美国新冠肺炎与远程医疗、护理之发展 根据美国霍普金斯大学统计资料(Johns Hopkins University),截至6月15日,新冠肺炎在美国已经感染了近210万人,死亡人数达到11.6万人。
新冠肺炎大流行改变了美国人彼此互动以及医院提供医疗的方式。目前,远程视频技术在美国扩展到了医疗保健系统,并且从保险公司和联邦政府监管机构制定的医保报销政策和执行方式上看,远程诊疗变化可能是永久的。从前不提供远程医疗服务的医院都争先恐后地以某种形式实施这项远程技术,间接变成维持已有患者护理标准的一种方式,同时也是对择期手术等产生的经济损失的一种补偿手段。

总部位于美国西雅图附近的Vituity医疗集团具有四十年历史,首席医疗官Gregg Miller医生是负责该医疗集团远程诊疗患者病况的项目,并预备在美国十四个州中约三百家医疗机构培训远程医疗临床团队。对此,他们需要做两个层面的教育训练:
1. 临床医生学习他们原本没有接触过的诊疗方式,如远程医疗。
2. 教育训练中需确保远程医疗临床团队拥有正确的操作技术,以及确保病患能够正确使用远程医疗之服务平台,并提供正确的就诊信息,让他们能够有效地了解患者状况让远程诊疗能够进行。目前远程医疗在门诊方面实施的比较顺利,急诊的部分还有待加强。

远程医疗除了能够获得更多收入外,同时保护患者和护理人员在防疫中的健康与医疗安全性。因为确认患者到医院来检查时,会提高其他病人、医生更高的感染机会,使用远程医疗就能防止被患者感染的可能性。但是远程医疗实施取决于远程系统的功能性与结构是否稳定,在某些情况中远程医疗只能称为远程护理;因为患者在出院或等待测试结果时,仅止藉由电话与临床医师进行问诊、追踪病情,这与远程医疗应该提供的核心医疗服务截然不同。

目前借助RPM技术,患者可以通过附在手指上的温度计和仪器出院,该仪器会将实时的健康信息,如心率和血压,加载系统平台。病人可以将医院提供的远程系统安装到他们的智能手机上并自动上传健康信息,然后就能定期藉由电话进行远程诊疗的服务。

这些远程医疗服务取决于医院本身的技术、能力。受到疫情影响,美国医疗保险、补助将取消远程医疗报销限制,藉此鼓励部分服务使用者。只是新冠肺炎的影响总有一天会结束,许多医院和患者仍期盼远程护理成为美国医疗保健的主要内容,因为有远程医疗经验的患者可能会养成习惯。最后,随着远程医疗的普及化和合法性的提高,诊疗方式的改变是否会完全融入美国社会还需要拭目以待。
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